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끝없는 성장에 도전한다, 휴먼웍스 김형광 총괄 본부장

기사 입력시간 : | 원수연 기자

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코로나-19의 장기화로 경기 침체는 끝없이 길어지고 있으며, 이에 따른 불황도 마찬가지로 이어지고 있다. 개인 가계의 부담도 커지고 있지만 기업체 역시 어려움이 많은 가운데, 국내 중소기업의 평균 수명이라는 12년을 훌쩍 넘어 어려움 속에서 내실을 다지고 있는 곳이 있어 눈길을 끌고 있다. 창립 16년 차에 접어든 휴먼웍스의 김형광 본부장을 만나보았다.

대기업과의 제휴로

플랫폼 넓혀가는 게임 사업

휴먼웍스는 어떤 기업인가

휴먼웍스는 2005년 설립된 IT 기업으로, 한마디로 이야기하자면 젊고 창조적인 아이디어로 새로운 가치를 만들어가는 곳이라고 이야기할 수 있다.

휴먼웍스는 어떤 사업을 하고 있나

현재 게임 포털과 게임 개발, 스마트 커뮤니티, IT 전문 매거진, IT 쇼핑몰 등 정보기술과 관련된 다양한 자체 서비스를 운영하고 있다.





각각의 서비스에 대해 좀 더 자세히 듣고 싶다. 제일 먼저 게임 관련 사업은?

우선 게임 포털의 경우 HTML5 기반의 게임 브랜드 게임엔(GameN)을 운영 중이며, 게임엔에서 서비스 중인 모든 게임은 휴먼웍스의 자체 게임개발팀에서 직접 개발한 것들로 이루어져 있다.

그렇다면 게임은 자체 개발로 자체 서비스 플랫폼에서만 독점 공개하고 있는 것인가

그렇지 않다. 이미 오래전부터 대기업들과의 제휴로 다양한 앱과 플랫폼에 게임과 솔루션을 공급해왔다. 예를 들자면 2015년 KT의 홈 와이파이 서비스와 OK캐쉬백 앱 내에 게임 서비스를 오픈한 바 있으며, 2016년에는 CGV 앱 내에 파코니게임 서비스를 오픈한 후 콜라보를 통해 게임 콘텐츠를 제휴하기도 했다. 지난 2018년 11월에 개최된 지스타에 유통업체인 이마트가 참가해 이슈가 되기도 했는데, 당시 이마트 부스에서 공개되었던 <달려라 e 스푼즈> 게임도 우리가 NC소프트와 협력해 스푼즈 IP를 활용해 제작한 게임이다.

▲달려라 e 스푼즈

이 외에도 OK캐쉬백 잠금화면 앱 서비스인 오락(O!LOCK)에 게임 콘텐츠를 공급하고 있으며, 롯데홈쇼핑과 캐시워크 앱에도 게임엔의 게임이 제공되고 있다. 페이스북의 인스턴트 게임 서비스에도 게임엔의 게임이 오픈되어 있으며, 삼성전자와도 제휴를 통해 게임런처 인스턴트 플레이 서비스에 다수의 게임이 론칭되면서 글로벌 서비스가 이루어지고 있다. 가장 최근에는 엘포인트 앱 내에 게임엔 게임 서비스가 오픈되어서 좋은 반응을 얻고 있다.

삼성 게임런처 인스턴트 게임

굉장히 많이 사용되는 다수의 앱에서 서비스가 이루어지고 있는데, 그 비결은 무엇이라고 생각하는가

우선 고객의 니즈를 잘 파악하고 있기 때문이 아닐까 생각한다. 많은 앱 플랫폼에서 사용자들의 체류 시간을 늘리기 위해 다양한 시도를 하고 있는데, 게임 서비스를 통해 목적을 충분히 달성할 수 있다. 우리 제휴 기업 한 곳은 게임 서비스가 추가된 이후 사용자의 체류 시간이 7~8배로 늘어나기도 했으며, 재방문율도 높아져 큰 효과를 보고 있는 것으로 나타났다. 또 하나를 꼽자면 HTML5 기반으로 개발된 게임이기 때문에 앱 게임과는 달리 별도의 설치가 필요치 않아 앱 내 서비스가 가능하면서 추가적인 용량 점유 없이 즐길 수도 있다.

쇼핑몰 사업 분야는

중소기업과의 상생 중시해

또 다른 사업 분야도 설명 부탁드린다

IT 전문 쇼핑몰 앱스토리몰은 2011년 2월 오픈한 이후 꾸준한 성장을 거듭해 IT 쇼핑몰 부문과 네이버 스마트기기 사이트 1위를 기록했다. 앱스토리몰은 현재 약 200여 개의 상품이 등록되어 있으며, 약 60여 곳의 업체가 입점하여 얼리어댑터 성향이 강한 앱스토리몰 100만 회원들에게 최신 IT 제품을 선보이고 있다. 앱스토리몰의 특징으로는 유통마진을 최소화해 인터넷 최저가보다도 더 저렴한 가격으로 합리적인 소비를 제안하고 있으며, 입점 업체의 제품뿐만 아니라 국내 최고의 스마트폰 액세서리 브랜드인 픽스를 직접 운영하고 있다. 픽스의 경우 소비자들의 니즈를 충족시킬 수 있는 다양하고 창의적인 제품들을 선보이고 있는데, 초창기에는 스마트폰 액세서리 분야에만 집중했지만 최근에는 스마트 가전과 헬스 케어로 분야를 넓혀 소비자들과의 접점을 넓혀가고 있다.

쇼핑몰 입점은 어떤 업체들로 이루어져 있나

삼성전자나 LG전자, 소니와 같은 대기업도 입점해 있지만, 다수의 중소기업도 입점해 있다. 중소기업의 경우 제품의 품질 면에서도 부족함이 없으면서 가격 경쟁력까지 갖추고 있더라도 유통이나 마케팅 활로가 부족해 소비자에게로의 접근이 어려운 경우가 많은데, 앱스토리몰이 다양한 마케팅을 지원해 소비자에게 알릴 수 있는 계기를 만들어드리고 있다. 대기업 제품의 경우는 기업 자체의 홍보와 마케팅으로 이미 잘 알려져 있지만, 좀 더 부담을 낮춰 소비자들에게 공급할 수 있도록 노력하고 있다.

앱스토리몰에 입점한 업체들의 반응은 어떤가

중소기업의 경우 대형 포털에 제품을 노출시키거나 정교한 마케팅을 하는 데 비용적인 부담뿐만 아니라 정보가 부족해서 진행하지 못하는 경우들이 많다. 앱스토리몰은 전문 마케터들이 제품에 대해 파악하여 타깃화된 마케팅을 지원해줌으로써 제품 판매가 활성화되고 재고에 대한 부담이 줄어들어 업체에서는 상당히 큰 만족을 표하고 있다. 최근에는 코로나 팬데믹으로 인한 비대면 서비스가 활성화됨에 따라 라이브 커머스를 통해 소비자와 실시간으로 양방향 소통의 자리를 만들고 있는데, 입점 업체뿐만 아니라 소비자도 크게 만족스러워해 좋은 성과를 거두고 있고, 앞으로 더욱 성장할 것으로 예상된다.

IT 전문 쇼핑몰 앱스토리몰





파트너사만큼

직원들의 만족도도 중요

IT 전문 매거진은 어떤 사업인가

휴먼웍스는 IT 전문 잡지 앱스토리 매거진을 함께 운영하고 있다. 스마트 시대의 올바른 길잡이를 모토로 2011년 3월 창간된 앱스토리 매거진은 지난해 11월호까지 9년 8개월간 종이 잡지 시장에서 대표 IT 전문 잡지로 자리매김해왔다. 광고주의 입김에 기사의 방향이 왜곡되거나 편향된 정보를 생산하지 않기 위해 유료 광고를 일절 싣지 않고 신뢰도를 높여왔으며, 많은 지면을 리뷰와 칼럼 등 자체 생산 콘텐츠로만 채워왔다. 현재는 온라인 중심의 트렌드에 맞게 더욱 발 빠른 기사를 전달하기 위해 온라인 플랫폼으로 전환했으며, 자체 매거진 사이트뿐만 아니라 다양한 플랫폼을 통해 콘텐츠를 공급하고 있다. 국내 양대 포털 서비스인 네이버와 다음에는 뉴스 제휴를 진행하고 있으며, 네이버 포스트에서는 100만 명에 가까운 구독자를 모아 IT/테크 분야 1위 자리를 꾸준히 유지하고 있다. 그뿐만 아니라 유튜브 채널 테크룸 등을 통해 정보성 영상도 제작해 공개하고 있다.

IT 전문 잡지 앱스토리 매거진

파트너사와 입점업체 및 독자들의 반응은 상당히 좋은 것 같은데, 직원들의 만족도는 어떤가

휴먼웍스는 파트너사에게도 최선을 다하는 만큼 직원 복지에도 상당히 노력을 기울이고 있다. 기본적으로 주 52시간 근무를 수년 전부터 준수하고 있으며, 특별한 사유가 없는 한 야근 없는 근무 환경을 만들어 워라벨을 존중하는 기업이 되고자 한다. 요즘은 초중고 모두 무상교육이 이루어지고 있지만 무상교육 전까지 직원 자녀의 학비 지원과 교복비 지원 등의 혜택을 제공하기도 했으며, 당시 이 혜택을 받은 직원들은 만만찮은 교육비 때문에 부담이 컸는데 학비 지원 제도가 정말 큰 도움이 되었다고 이야기하기도 했다. 또한 장기근속 직원에 대한 휴가와 휴가비를 제공하는 리프레시 제도를 운영하기도 했으며, 직장인에게 회식이란 피하고 싶은 자리라는 인식을 바꾸기 위해 술자리가 아닌 영화나 연극 관람 또는 볼링 등 레포츠를 함께 즐기는 문화회식으로 진행해 큰 호응을 얻기도 했다.

요즘은 코로나 시국이라서 많은 부분에서 제약이 있을 텐데

안 그래도 코로나가 장기화되면서 우리 역시 직원들의 건강이 많이 염려되어 다양한 시도를 하고 있다. 코로나 이전에도 출퇴근 없이 집에서 업무를 진행하는 재택근무를 진행해왔는데, 코로나 발생 이후 재택근무의 비중을 늘려 외부로의 노출을 최소화하고 있다. 그뿐만 아니라 출퇴근 근무 시에도 대중교통에서 사람들이 가장 붐비는 시간대를 피하기 위해 출퇴근 시간을 개인별로 자유롭게 선택할 수 있는 유연 근무제를 도입해 감염의 위험을 줄이기 위해 노력하고 있다. 그 덕분인지 아직까지 별다른 피해 없이 잘 유지되고 있다. 개인적으로도 정말 다행이라고 생각하는 부분이다.

지난 16년간과 앞으로의 미래를 내다본다면?

16년간 정말 다양한 시도를 해왔다. 게임과 커머스, 미디어 등 다양한 사업에 도전해 지금까지 잘 유지해 어느 정도 자리를 잡아가고 있다는 점에서 많은 분들께 감사를 드리고 싶다. 휴먼웍스도 그간 앞만 보며 달려오지 않고 주변을 돌아보며 사회단체와 연계해 도움이 필요한 어르신들이나 어린이들에게 후원을 하는 등 사회 공헌 활동도 꾸준히 이어오고 있다. 앞으로도 빠르게 변화하는 시대에 맞춰 새로운 시도를 계속할 예정이며, 사회적인 책임도 놓치지 않고 계속 노력할 것이다. 그렇게 된다면 휴먼웍스의 직원들과 파트너사, 그리고 주변 사람들 모두가 지금보다 더 나은 삶을 살 수 있지 않을까 생각한다.


원수연 기자 press@appstory.co.kr

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