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끊임없이 탐구하고 혁신한다, 샤오미 동아시아 총괄 매니저 스티븐 왕 인터뷰

기사 입력시간 : | 원수연 기자

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적어도 스마트폰에 한해서 한국 시장은 외국 기업이 살아남기 굉장히 힘든 곳이다. 한때 다양한 외국 스마트폰 제조사가 국내에서 활동했지만, 일명 ‘외산폰의 무덤’이라는 말에서도 알 수 있듯이 대다수의 외국 스마트폰 브랜드가 국내에서 철수했다. 지난해부터 국내에 신모델을 일절 공개하지 않고 있는 소니는 스마트폰 부문의 국내 철수가 기정사실화되었으며, 통신사를 통해 간간히 유통되던 화웨이도 2018년 이후로 보이지 않는다. 이런 어려운 상황에서 오히려 최근 들어 국내 시장을 꾸준히 노크하고 있는 제조사가 있으니, 바로 '가성비의 왕' 샤오미다. 샤오미는 스마트폰 이외에도 다양한 제품군을 국내에 정식으로 유통하고 있는데, 오늘은 샤오미의 동아시아 총괄 매니저 스티븐 왕(Steven Wang)을 통해 궁금한 점을 확인해 보았다.

Q. 우선 샤오미 기업에 대한 소개 부탁드린다.

샤오미는 2010년 4월에 설립되어 2018년 7월 9일 홍콩 증권거래소 메인보드(1810.HK)에 상장되었다. 샤오미는 사물인터넷(IoT) 플랫폼으로 연결된 스마트폰과 스마트 하드웨어를 갖춘 인터넷 기업이다. 샤오미는 현재 세계 4위의 스마트폰 브랜드로, 2020년 3월 말까지 스마트폰과 노트북을 제외한 약 2억 5200만 대의 스마트 기기가 연결된 세계 최대의 소비자 IoT 플랫폼을 구축했다. 2010년 4월에 설립된 이래로 샤오미는 기술을 통해 세계 모든 사람들이 더 나은 삶을 누릴 수 있도록 접근 가능하고 정직한 가격으로 혁신을 가져오는 데 전념해 왔다.

Q. 샤오미는 현재 전 세계 몇 개국에 진출해 있나.

샤오미와 자사 제품은 현재 전 세계 90여 개 시장에 정식 출시돼 있다. 더 많은 시장 진입을 기대하지만, 이를 위해서는 평가하고 준비하는 데 시간이 필요하다. 캐널리스 통계에 따르면 2020년 2분기 기준으로 샤오미는 50개 시장에서 5대 스마트폰 브랜드로, 이 중 7개 시장에서 1위를 차지했다. IDC에 따르면 인도에서는 2020년 2분기 기준으로 12분기 연속 스마트폰 시장 점유율 1위를 유지하고 있다. 그리고 캐널리스에 따르면, 스페인에서 샤오미는 이미 2분기 연속 1위를 차지했다.

스티븐 왕 샤오미 동아시아 총괄 매니저





Q. 샤오미는 정말 다양한 제품군을 가지고 있다. 항간에서는 샤오미가 만들지 않는 제품은 없다는 이야기도 있는데, 이렇게 다양한 제품군을 모두 섭렵하는 이유가 있나.

샤오미는 ‘생태계’ 모델 덕분에 인하우스 또는 생태계 파트너와 협력하여 개발한 광범위한 하드웨어 제품을 제공할 수 있게 되었다. 혁신, 품질, 디자인 및 사용자 경험은 샤오미에서 개발하든 파트너와 협업하든 상관없이 샤오미의 모든 제품에 내재되어 있다. 또한 세계에서 가장 접근하기 쉬운 가격으로 놀라운 제품을 만들어 모든 사람들에게 혁신을 가져오려는 샤오미의 사명과도 일치한다. 목표를 달성하는 데 있어 샤오미 하나로는 부족하므로 많은 동질감을 가진 기업가와 손을 잡고 그들을 육성하며 생태계를 구축해야 할 것이다. 그리고 샤오미는 가능한 많은 산업에 변화를 가져오려고 하고 있다.

2019년 말까지 290여 개 기업의 생태계를 투자·관리해 폭넓은 추가 상품을 큐레이션하는데, 이 가운데 100여 개 기업이 스마트 하드웨어와 라이프스타일 제품 개발에 주력했다. 해당 생태계에서는 IoT 연결 스마트 하드웨어, 라이프스타일 제품 등 무려 2000여 개 이상의 제품이 개발·제작되었다.

Q. 샤오미의 중국 내, 그리고 글로벌 스마트폰 시장 점유율이 궁금하다.

캐널리스에 따르면 샤오미는 2020년 1분기 스마트폰 세계 4위 브랜드로 전년 동기 대비 9%의 출하량 증가와 11.1%의 시장 점유율을 기록했다. 샤오미는 같은 기간 출하량 기준으로도 글로벌 브랜드 중 가장 빠르게 성장한 기업이다. 중국 본토에서도 2020년 1분기 샤오미가 집중한 5G+AIoT 전략 실행이 우수한 성과를 거뒀다. 2020년 3월 중국 5G 스마트폰 시장 판매량별 점유율은 14.1%에 달했다. 캐널리스에 따르면 중국 5G 스마트폰 보급률은 25.9%로 업계 평균을 웃돌며, 5G 스마트폰 시장에서의 선도적인 지위를 반영했다.

Q. 한국에도 샤오미의 제품들이 공식 총판을 통해 유통되고 있다. 어떤 제품들이 있나.

스마트폰 부문에서 샤오미가 한국 시장에 진출하며 선보인 최신 기기는 홍미노트9S(Redmi Note 9S)와 미 10 라이트 5G(Mi 10 Lite 5G)이다. 이 두 제품 외에도 이전에 미(Mi) 시리즈 라인의 Mi 9을 공식적으로 출시했고, 홍미(Redmi) 시리즈 라인의 Redmi Note 5, Redmi Note 7, Redmi Note 8T와 POCO 시리즈 라인의 POCO F1과 같은 모델도 소개했다.

통신사를 통해 국내에 정식 출시된 샤오미 미 10 라이트 5G

생태계 제품 같은 경우 오디오·비디오 엔터테인먼트 기기인 미 에어닷 S(Mi AirDots S), 야외활동 기기인 미 스마트 밴드 4(Mi Smart Band 4), 퍼스널 케어·건강 공기청정기 미 에어 3H(Mi Air 3H), 그리고 라이프스타일 관련 기기인 미 스케일 2(Mi Scale 2)와 같은 다양한 제품군을 선보인 바 있다.

Q. 한국에 출시한 제품군 중 가장 인기가 많은 제품은 무엇인가.

샤오미 제품은 다양할 뿐 아니라 가격대별 성능 비율이 우수해 소비자들이 항상 자신에게 가장 잘 맞는 제품을 찾을 수 있다는 점을 자랑스럽게 생각한다. 샤오미의 많은 제품들이 한국 시장에서 환영을 받고 있다. 예를 들어, 최고 수준의 사용자 경험과 고급 품질을 엔트리 레벨 가격대에 올리려는 의도로 만들어진 샤오미의 가장 잘 팔리는 스마트폰 중 하나인 홍미노트9S(Redmi Note 9S)가 그러한 제품 중 하나이다.

샤오미 홍미노트9S

Q. 한국 내에서 샤오미 제품을 구매하는 주 고객층은?

위에서 언급했듯이, 샤오미의 다양한 제품들이 서로 다른 가격 구간에서 제공되기 때문에, 소비자 그룹들은 그들의 필요에 따라 가장 적합한 것을 찾을 수 있다. 기업의 사명에 따라 샤오미는 혁신 기술을 통해 모두가 더 나은 삶을 누릴 수 있도록 최선을 다하고 있다.

Q. 샤오미라고 하면 가성비로 잘 알려져 있다. 다른 기업에 비해 가격 경쟁력을 갖출 수 있는 비결은?

가격 대비 성능 비율은 샤오미의 핵심 혁신인 효율성의 최종 결과물이다. 샤오미는 항상 효율성을 최적화함으로써 같은 수준의 품질을 갖춘 제품을 위해 더 나은 가격을 달성한다. 샤오미는 규모와 수익원을 증가시킴으로써 효율성을 최적화한다. 대규모 생태계 플랫폼을 가지고 있기 때문에 한두 가지 제품에만 의존하지 않는다. 규모도 넉넉해 상품마다 고수익을 낼 필요가 없고, 오히려 2,000개가 넘는 상품에서 얻는 작은 이익에 의존하고 있다.

이러한 유형의 효율성은 백엔드에서 이루어지며, 사용자는 이를 볼 수 없다. 하지만 사용자는 샤오미의 효율성이 가져오는 고품질의 제품과 비용 효과적인 가격을 즐기고 있다. 나는 이것을 경쟁이라고 부르지 않고 모두에게 혁신을 가져오라는 샤오미의 사명을 실현하는 것이라고 부르고 싶다.

Q. 샤오미의 스마트폰을 보면 미, 홍미, 포코 등 다양한 라인업을 갖추고 있다. 어떤 라인업이 있으며, 각 라인업의 구분 기준은 무엇인가.

간단히 말씀드리자면 다음과 같다. 미 시리즈(Mi Series)는 샤오미의 플래그십 시리즈로, 가장 긴 역사를 가지고 있다. 미 시리즈는 플래그십 제품군 부문에서 샤오미의 존재감을 주장할 수 있는 원동력이다. 샤오미는 돈을 받고 최고의 가치를 제공하는 스마트폰을 만들고, 많은 가격대에서 최고의 가격 대비 성능의 기술을 대량 시장 사용자에게 제공하는 것을 추구한다. 홍미 시리즈(Redmi Series)는 샤오미의 글로벌 진출을 가속화하는 역할을 한 시리즈다. 최신 홍미 시리즈로는 홍미노트 9(Redmi Note 9) 및 홍미9(Redmi 9)이 있다.

국내에도 출시된 바 있는 POCO 시리즈

포코 시리즈(POCO Series)는 사양과 최신 기술에 능통한 사용자에게 진정으로 중요한 혁신을 전달하는 시리즈다. 가장 최신 제품으로는 포코 F2 Pro가 있다. 미, 홍미, 포코 시리즈 외에도 신기술에 대한 많은 탐색을 제공하는 프리미엄 플래그십 제품군인 Mi MIX 시리즈도 있는데, 최근 출시된 제품으로는 Mi MIX 3 5G와 MI MIX Alpha가 있다.





Q. 최근 한국에 ‘미 10 라이트’를 출시했다. 지금까지 한국에 출시한 스마트폰은 몇 가지였으며, 성과는 어떤가?

최근 출시된 미 10 라이트 5G와 함께 정식으로 총 7대의 스마트폰을 한국 시장에 선보였고, 구체적인 모델은 앞서 언급했다. 대체로 긍정적인 결과를 얻었지만, 여전히 발견될 가능성이 더 많은 것도 사실이다. 한국 스마트폰 시장에서 비교적 어린 기업 플레이어로서, 샤오미가 계속해서 발전하기 위해서는 배워야 할 점이 여전히 많다.

Q. 아무래도 외국 기업이다 보니 국내에서는 소비자들이 선입견을 가지고 있는 경우가 많다. 이를 해결하기 위한 방법이 있을까?

외산폰 브랜드에 대한 한국 소비자들의 선입견을 잘 알고 있다. 다른 지역과는 사업 지형이 다르기 때문에 한국 시장은 다른 접근법이 필요하다는 것이 중요한 점이라 생각한다. 통신사와의 긴밀한 협력 및 협의가 사업의 성패를 좌우한다고 해도 과언이 아니다. 현실적으로 한국 내 스마트폰 시장의 관건은 이동통신사가 운영하는 오프라인 채널의 진출 여부라고 생각한다. 한국 시장은 현지화 등 신제품을 출시하기 전에 많은 작업을 해야 한다고 요구해 왔다. 샤오미가 이러한 모든 업무를 직접 수행하는 것보다 한국의 유능한 파트너와 협력하는 것이 더 효율적이라고 생각하며, 지금도 한국 파트너들의 도움을 받아 이동통신 시장에 진출하고 있다.

한국 시장은 독특하지만 시장에서 샤오미의 독특함은 변하지 않을 것이다. 샤오미는 정직하고 접근하기 쉬운 가격과 사용자에게 친숙하게 놀라운 제품을 제공한다. 따라서 샤오미가 국내에 출시한 모든 제품은 동일한 가성비를 유지하며, 팬과 사용자들의 피드백을 지속적으로 반영하고 있음을 알 수 있다.

Q. 샤오미에게 한국 시장은 어떤 의미가 있나.

한국 소비자들은 제품 사양과 디테일에 관심이 높고, 최신 기술에 능통하기 때문에 우리에게 매우 특별한 그룹이다. 특히 혁신성이 높은 제품을 구매하려는 의욕도 강하고 컨슈머 테크에 대한 지식이 뛰어나 샤오미 제품의 포트폴리오에 딱 맞는 더더욱 특별한 그룹이다. 샤오미는 여전히 새로운 것을 배우고 한국 소비자와 미팬들과 유대감을 얻는 부분에 대해 매우 겸손하게 생각하고 있다.

▲한국 소비자들은 샤오미에게 특별한 그룹이다

Q. 아직 국내에 지사가 설립된 것은 아니다. 한국에 지사를 설립하고 직접 진출할 계획은?

계획이 생길 시 정보를 꼭 공유해 드릴 예정이다.

Q. 소비자들은 A/S에 상당히 민감하다. 특히 외산 제품에 대한 A/S에 불만이 많다. 샤오미의 한국 내 A/S 방식은 현재 어떻게 이루어지며, 개선 계획은 있는지?

미팬과 소비자가 미코리아몰, 쿠팡 또는 여우미에서 KC 인증을 받은 한국 버전 스마트폰과 생태계 제품을 구매했을 경우, SK네트웍스서비스를 통한 공식 A/S 지점 32곳에서 불량 제품을 수리받을 수 있다. 각 서비스센터는 샤오미 서비스센터 페이지에서 찾아볼 수 있다.

최신형 미 10 라이트 5G를 KT에서 구매하는 소비자는 전국 250개 KT 매장에서 결함 진단을 받을 수 있다. 전국 2만여 개의 GS25 또는 CU 편의점을 통해 A/S 배송 서비스도 제공하고 있다. A/S는 최고의 사용자 경험을 제공하기 위한 샤오미의 노력에 필수적인 부분이며, 샤오미는 한국에서 A/S 서비스센터 지점을 더욱 확대할 것이다. A/S 정보에 대한 자세한 내용은 샤오미 제품 보증 페이지를 통해 제공해 드리고 있다.

Q. 한국 시장에서 경쟁하면서 특별히 어려운 점은 없나?

일반 대중들에게 브랜드 인지도가 여전히 높지 않으므로, 기술에 능통한 사람들을 넘어 샤오미의 목표 그룹에 더 다가갈 필요가 있다고 생각한다. 경쟁자들은 매우 강하고, 시장에 많은 혁신적인 제품들을 가져왔다는 것을 알고 있다. 샤오미는 지금도 여전히 소비자의 요구와 행동을 학습해 훨씬 더 잘 부응할 수 있도록 노력하고 있다.

Q. 아직 한국 내 오프라인에서 샤오미를 만나는 것은 굉장히 제한적이다. 특히 스마트폰의 경우 ‘미 10 라이트’가 자급제 단말기가 아닌 이통사를 통해 유통되었지만 이통사 대리점을 통한 오프라인 판매는 이루어지지 않았다. 스마트폰 및 기타 제품의 오프라인 판매에 대한 계획은?

샤오미는 여전히 한국에서 더 많은 비즈니스 파트너들과 더 많은 협업을 할 수 있는 가능성을 모색하기 위해 최선을 다하고 있다. 다양한 채널로 확장하는 데는 시간이 걸리겠지만, 현재까지는 이런 측면에서 잘하고 있다고 생각한다.

▲AS 지원도 더욱 강화해 나갈 예정이다

Q. ‘미 10 라이트’ 다음으로 국내에 선보이게 될 스마트폰은 어떤 모델인가.

한국 시장을 위한 모델 선정은 이동통신사업자 그리고 비즈니스 파트너와의 긴밀한 협의를 통해 결정되는 사항이며, 서로의 전략이 부합하는 부분에서 최종 결정을 하는 구조이다. 샤오미와 각 이동통신사업자, 비즈니스 파트너의 의지가 상호 일치하는 시기와 모델이 있다면 한국 소비자들에게 언제든 새로운 모델을 제공할 준비가 되어 있다고 말씀드릴 수 있다. 앞으로 하반기에 스마트폰과 에코상품을 포함한 15여 개의 상품을 한국에 소개할 계획이다.

Q. 한국 시장에서의 목표는?

샤오미 창업자 레이쥔 회장이 “위대한 기업이 사람들의 마음을 사로잡는다”라고 했듯이, 이것이 샤오미의 목표이다. 올해 샤오미의 전략은 더 깊은 커스터마이징으로 한국 시장에 더 다양한 제품을 들여오는 것이다. 또한, 접근성을 개선할 필요가 있다. 샤오미 제품이 더 많은 장소에서 적재적소에 발견될 수 있기를 바란다. 마지막으로, A/S 지원을 계속 강화해 나가겠다.

Q. 샤오미의 장기적인 로드맵이 궁금하다.

샤오미 창업자 레이쥔 회장이 샤오미 창립 10주년 기념식에서 밝힌 바와 같이, 샤오미는 향후 10년 동안 다음 세 가지 지침 원칙을 확고히 고수할 것이다. 첫째, 끊임없이 탐구하고 혁신하며 모두에게 가장 혁신적인 기술을 제공할 것이다. 둘째, 가격 대비 성능이 가장 우수한 제품을 계속 제공할 것이다. 셋째, 가장 멋진 제품을 만들도록 노력할 것이다.

Q. 마지막으로 한국 소비자에게 한마디 부탁드린다.

우선 많은 사람들이 신종 코로나바이러스(코로나19)로 인해 어려운 시기를 겪고 있는 상황에서 모두가 건강하고 안전하게 지내기 바란다. 우리 모두 함께 싸워 나가고 있다고 생각한다. 그리고, 한국 미팬과 소비자들의 변함없는 지지에 감사를 표하고 싶다. 긍정적이든 부정적이든 한국 팬 여러분의 피드백은 샤오미가 앞으로의 제품과 서비스를 개선하는 데 동기를 부여하고 있다. 샤오미는 가능한 한 많은 제품을 최대한 빨리 들여오기 위해 모든 노력을 다할 것이며, 앞으로 몇 달 안에 새로운 제품을 출시할 수 있도록 할 예정이다.


원수연 기자 press@appstory.co.kr

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